被困澳洲海外遊客成志願者 解決生存問題幫助災區重建

【本報布里斯本訊】范德普特和男友的澳洲旅遊計畫終結在北昆省的廉價住宿中。由於新冠肺炎,這對攢錢來澳洲度假的法國夫婦被困悉尼已經超過6個月,由於只能呆在Airbnb中,身上已經沒有錢。幸運的是,一個幫助受災社區的志願者團體成了包括這對夫婦在內數百名無處可去的海外旅行者的意外生命線。

新冠肺炎大流行期間,BlazeAid為修整圍欄幫助火災災區重建的志願者提供了食物住宿。范德普特夫婦和數十名被困澳洲的海外遊客因此來到新州南部的Braidwood。

和他們一起來的英國遊客威爾遜說,在吃上飯的同時幫助農民,當地人還會帶來早茶,感謝他們的幫助,這種感覺棒極了。

澳洲工作假期簽證規則臨時更改,這些背包客的志願服務也能計入延長簽證所需的88天工作時間。

范德普特說,能夠在幫助當地人的同時,獲得延長簽證的途徑,他們都很高興。

BlazeAid主席巴特勒說,在新冠肺炎危機期間,湧入的年輕勞動力「極為重要」。

自三月以來,約有2,000名背包客為災區做出貢獻,成為當地的生命線。如果沒有背包客,新冠肺炎大流行將迫使該組織關閉大部分幫扶基地。

Braidwood的工作地點的協調員麥克格拉斯說,該機構的工作一直被認為是老人才做的工作,不過自從新冠肺炎爆發以來,背包客大量湧入改變了該行動的「感覺」,有了這些年輕人,機構能夠做更多工作。

有海外遊客說,由於澳洲封關等嚴格限制措施,他們所有人都無家可歸,而這個機構推出的這項志願服務,讓大家擺脫困境,成為一個親密的大家庭,她原本只打算在BlazeAid待幾周,但後來變成了幾個月,她沒有打算馬上離開的打算,因為這樣深入當地的體驗非常難得。

不過,也有志願者希望結束工作後能繼續在澳洲各地旅遊。

與BlazeAid一起工作的三個月結束時,范德普特說,她希望找到有償工作,以便再次存下錢在澳洲感受陽光和冒險。工作六個月時間有點長,會沒有時間旅遊。(子力)