新冠促轉變醫用棉簽本地產 澳洲製造業或迎來發展良機

【本報悉尼訊】醫用棉簽是一線防控冠狀病毒的重要工具,悉尼的一家新興公司成為第一家銷售澳洲製造的醫用棉簽的公司。這是澳洲制造業順應新冠大流行發展行業獨創性的又一例證,也為政府提供更多研發支持提供了理由。

七年前,伍德聯合創立3D Printing Studios打印工作室時,大部分業務是為建築業生產模型,雖然需求穩定,但幾乎沒有增長。不過,最近,情況開始發生變化。越來越多的公司來找他生產本地產品。一些原本在中國完成工作的公司現在正通過其工作室生產零件。

大流行暴露了澳洲基本醫療用品依賴海外進口的現狀,伍德很快看到了個人防護設備市場的空白。他原本嘗試製作口罩,但在從哈佛醫學院找到在線設計後,發現生產棉簽上更能獲得成功。

本月,這家由四人組成的公司獲得了第一個客戶,北領地政府訂購了10,000個棉簽的訂單。這也是澳洲製造的棉簽在該國的第一筆交易。現在,伍德還正與維州和南澳政府就多達一百萬支棉籤的訂單進行討論,並且已經得到了悉尼Westmead醫院的積極回應。

這些交易將使伍德的業務增加一倍以上。他已經在招募六名員工,併計畫搬到更大的空間並安裝第二臺印刷機。

他說,這不是僅是為新冠肺炎做準備,他認為澳人現在正在尋找澳州製造的產品。紐西蘭和東南亞的確有國際機會,但澳洲現在有足夠的機會在本地繼續發展。

這也是一眾利用新環境發展業務的小公司中的一家。有一家杜松子酒蒸餾廠一直在生產洗手液,還有一些3D打印公司已開始製造呼吸機的關鍵部件。

澳洲製造業經過長期的下滑之後,也一直在尋求這種增長。

根據澳洲研究所的數據,澳洲醫療產品進口多於出口,診斷設備這一比例是7:1,儀器是2:1。這兩個部門的總貿易逆差在2019年約為26億元。

而這種依賴進口的隱患在今年早些時候暴露出來,促使跟多人呼籲澳洲重新考慮本地製造業的未來。

悉尼科技大學名譽教授格林看到許多本地公司因為和進口產品競爭而倒閉。

他說,新冠肺炎大流行是通過正確管理扭轉頹勢的機會,現在需要有一個產業政策框架。製造業只佔GDP的6%,而世界其他地方這一比例則為15%至20%。另外,對研發投資對於做出改變至關重要,過去幾年,澳洲在研發方面的支出下降至GDP的1.79%,而OECD成員國的平均值是2.4%。

聯邦工業部長安露絲(Karen Andrews)表示,政府在上一個財政年度已承諾投入約96億元用於研發。澳洲發展製造業對經濟繁榮和創造高薪工作至關重要。研發是推動這一增長不可或缺的一部分。(子力)