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英格蘭料穩出線 丹麥存隱憂

【本報綜合訊】歐洲國家盃2024上演在即,C組有再次被視為冠軍熱門的英格蘭,以及上屆他們的四強手下敗將丹麥。同組塞爾維亞及斯洛文尼亞兩支黑馬,能否為他們帶來威脅?

C組賽事將在澳洲時間周日至周一亮相。由斯洛文尼亞對丹專麥,爾維亞對英格蘭。

英格蘭又一次被視為冠軍熱門。上屆闖入決賽帶點驚喜,修夫基換人調動爭議下跟意大利互射十二碼失落冠軍。2022世界盃令人失望地8強止步,今屆成績會決定領隊修夫基在國家隊前途。

英軍擁有令人艷羨的中前場陣容,隊長哈利卡尼這位王牌射手領軍,翼鋒有沙卡、科頓、高爾彭馬、哥頓、保雲、艾斯6個全部有速度而功能各異的球員選擇,比寧咸去年夏天加盟皇家馬德里之後全面開發進攻天賦,修夫基將他放在哪個位置、以及如何使用他,是個有趣課題。

去年9月開始英格蘭由4-3-3轉踢4-2-3-1陣式,比寧咸自此放在中鋒身後的10號位,支援單箭頭卡尼,科頓、彭馬也能踢這位置;兩個防守中場,迪格蘭賴斯是必然正選,身邊拍檔會是曼聯小將高比馬恩奴、阿歷山大阿諾特和干拿加歷查之中三選一,近仗友賽似乎馬恩奴機會最多,可是他跟賴斯和其他隊友暫時無甚火花。

英格蘭最大隱憂是後防,正選門將比克福特不是頂級,馬古尼因傷未能入選,另一中堅史東斯到底夥拍鄧克或是馬克古希,甚至是祖高美斯和干沙,感覺都是未夠班。當然同組對手僅為塞爾維亞、斯洛文尼亞和丹麥,出線應無問題,然而能否再入決賽甚至捧盃,便要視乎這個看來頭重腳輕的陣容,能否真可以攻代守,彌補防線不足,按目前球隊整體和球員狀態來看,若遇上法國、德國等強隊,情況並不樂觀。

丹麥在C組整體實力僅次英格蘭,上屆在基斯甸艾歷臣心臟病發幾乎命喪歐國盃賽場之下,全軍上下一心殺入準決賽,跟英格蘭力戰至加時僅負1:2,表現備受讚賞。艾歷臣休養半年已能復出,丹麥在2022世界盃意外分組賽包尾出局,攻力疲弱問題由當時一直纏繞至今,就算是上風的賽事,控球率佔優,總是難以撕破對手防線取得入球。

陣容亦有個別位置老化問題,37歲的門將卡斯柏舒米高再次入選,他已淪為後備,隊長卡積亞也已屆35歲;26人大軍當中,19位中後場球員多達8人年過30,平均年齡達到28.6歲,反觀前線7將之中,29歲的尤素夫保臣已是年紀最大一位,前鋒平均年齡25.1歲。

丹麥助教摩頓韋賀斯(Morten Wieghorst)承認,「2023年我們在外圍賽經歷困難,重要的是最終我們能夠出線,但我們確實在部分比賽相當掙扎。」他說歐國盃決賽周情況會不一樣,因為分組對手英格蘭、斯洛文尼亞和塞爾維亞面對丹麥均不是只守不攻的球隊。

與斯洛文尼亞力爭小組第三

塞爾維亞是支欠缺星味但具一定實力的黑馬,最著名的全是攻擊球員,包括曾效力富咸的前鋒阿歷山大米祖域,還有祖雲達斯的杜辛華荷域,以及35歲老將、目前效力土耳其球會費倫巴治的杜辛泰迪治。

29歲的米祖域已赴水平一般的沙特聯賽搵食,他在希拉爾維持高效率一季攻入28球,較C朗少7球當上聯賽次席射手,外圍賽他依然是塞爾維亞入球最大泉源,7場攻入5球,再次是隊中首席射手。潛力優厚的華荷域5場入3球,泰迪治8場入2球。車路士門將柏度域預料續當副選,正選由拖連奴門將米連高域沙域(Vanja Milinkovic-Savic)把關。

近5屆世界盃塞爾維亞4度成功晉身決賽周,但他們在歐國盃命運截然不同,2006年改以塞爾維亞名義參賽一直未能打入決賽周,今次才是第一次。2000年他們曾以塞爾維亞和黑山名義置身決賽周,並晉身8強,當時他們的英文名稱為「FR Yugoslavia」(全寫為:Federal Republic of Yugoslavia)。單靠米祖域和華荷域,難望挑戰英格蘭和丹麥,從整體實力與歐國盃作戰經驗來看,塞爾維亞最大可能是跟理論上同組最弱的斯洛文尼亞爭第三,以其中一隊最佳第三名身份晉級16強。

今屆賽事之前,斯洛文尼亞僅曾在2000年置身歐國盃決賽周,陣中最大牌球星是馬德里體育會門神奧比歷。一支以門將最知名的球隊,加上世界排名57,為同組之中最低一隊,正路會被看淡,不過斯洛文尼亞在今屆外圍賽跟丹麥同屬H組,兩軍同樣10戰7勝1和2負得22分,僅以得失球兩球之差,被丹麥壓過以次名出線,雙方差距其實不是排名那樣明顯。

一方面,斯洛文尼亞擁有奧比歷這個世界級的好龍門,國際大賽有個好門將,本身已經佔有一定優勢,奧比歷領導下,防線可望打高半班波;而前線亦有1.95米高的錫斯高(Benjamin Sesko)冒起。這位21歲小將今季在RB萊比錫表現備受讚賞,外圍賽為斯洛文尼亞攻入5球,近期盛傳獲阿仙奴、車路士、曼聯和紐卡素等4支英超球隊青睞。錫斯高是典型「禁區之狐」,射門欲望強大,而且能以左右腳開弓,加上身材高大高空攻勢威脅力強,絕對是今屆決賽周必須留意的新星。

歐國盃C組預測:

英格蘭即使後防存隱憂,在C組實力仍超班,出線應不成問題。丹麥如發揮正常,理應可獲另一直線出線席位,可是他們在2022世界盃決賽周以來的表現,實在令人憂慮,攻力繼續未能改善的話,斯洛文尼亞和塞爾維亞的鋒將均具足夠級數為他們帶來麻煩。

兩隊黑馬當中,斯洛文尼亞更值得被看好,球隊持續進步,3月友賽更曾爆冷2:0擊敗C朗領軍的葡萄牙,而塞爾維亞則在退步當中,此消彼長之下,料塞爾維亞「坐四望三」,斯洛文尼亞「坐三望二」,一切視乎丹麥今屆表現是龍是蛇。

丹麥隊在C組整體實力僅次英格蘭。(AP)

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